Messung von Depressionen mit nicht-invasiver Bildgebung neuer Gehirnzellen

Die moderne medizinische Wissenschaft hat bewiesen, dass viele alte Überzeugungen falsch sind. Unsere Überzeugung, dass das erwachsene Gehirn keine neuen Neuronen bilden kann, ist einer davon. Forscher haben nun bewiesen, dass die in unserem Gehirn vorhandenen Stammzellen neue Neuronen erzeugen können und die Einnahme von Prozac oder einem anderen Antidepressivum bei der Neurogenese (dem Wachstum von neuem Nervengewebe) helfen kann. Die Entdeckung hat auch zu neuen Erkenntnissen geführt, wie zum Beispiel, wie das Gehirn eines Erwachsenen funktioniert und was es braucht, um hirnbezogene Erkrankungen wie Depressionen zu behandeln.

Forscher des RIKEN-Instituts haben eine neue und nicht-invasive Technik entwickelt, um die Produktion neuer Neuronen aus Stammzellen im Gehirn nachzuweisen. Die nicht-invasive Messung neuer Gehirnzellen war jedoch ein herausfordernder Prozess. Sowohl die Magnetresonanztomographie (MRT) als auch die Positronen-Emissions-Tomographie (PET) sind riskant und schwierig durchzuführen, und die empfangenen Signale sind ebenfalls nicht eindeutig. Das RIKEN-Team fand jedoch die Lösung, indem es den PET-Signalen Proteine ​​hinzufügte.

Sie verwendeten im PET-Prozess ein klinisch verfügbares Medikament, um die Transportproteine ​​zu blockieren. Und das Ergebnis war ein klares Neurogenese-Signal. Yosky Kataoka, Leiter des Teams hinter der Studie, sagte: „Dies ist ein sehr interessantes Ergebnis, da es ein langer Traum war, einen nicht-invasiven Test zu finden, der objektive Beweise für Depressionen liefert und gleichzeitig zeigt, ob Medikamente bei einer Patienten gegeben.“

Die Studie wurde an Ratten durchgeführt. Bei der PET-Technik wird eine kleine Menge eines radioaktiven Tracers injiziert, um sich an ein Zielmolekül im Gewebe zu binden, sodass die Wissenschaftler die von diesem Bereich emittierten Gammastrahlen scannen und überwachen können. Die Ratten wurden in zwei Gruppen eingeteilt. Die erste Gruppe erhielt einen Monat lang das Stresshormon Corticosteron, um depressives Verhalten auszulösen. Und die zweite Gruppe erhielt sowohl das Corticosteron als auch das Antidepressivum Prozac.

Nachdem sie die Gehirne der Tiere untersucht hatten, stellten sie fest, dass die Radioaktivität stark genug war, um die Unterschiede zwischen den schädlichen Wirkungen des Stresshormons und den heilenden Wirkungen des Antidepressivums zu unterscheiden. Das PET-Scan-Signal half den Forschern, eine Abnahme der Neurogenese bei der ersten Gruppe von Ratten, denen nur das Stresshormon verabreicht wurde, zu erkennen, während sie bei der zweiten Gruppe von Ratten, denen sowohl das Hormon als auch das Medikament verabreicht wurden, eine Erholung der Neurogenese feststellten . .

Das verbesserte PET-Bildgebungsverfahren bewies nicht nur, dass die Neurogenese des erwachsenen Gehirns erkannt und gemessen werden kann, sondern es ist auch in der Lage, die dynamischen Veränderungen der Progressionsrate durch die Antidepressiva zu überwachen. Die Ergebnisse bestätigten, dass die erste Gruppe, die mit dem Stresshormon Corticosteron behandelt wurde, im Vergleich zu den unbehandelten Tieren etwa 45% weniger neugeborene gehirnzellen aufwies. Die zweite Gruppe, die sowohl Corticosteron als auch Prozac erhielt, zeigte jedoch kein solches Ergebnis.

Obwohl das Experiment ausschließlich an Tieren durchgeführt wurde, ist das Team nun bestrebt, diese nicht-invasive Bildgebungstechnik anzuwenden, um Depressionen beim Menschen zu erkennen und zu messen. Kataoka bestätigt: „Da bekannt ist, dass im menschlichen Gehirn dieselben Hirnregionen an Depressionen beteiligt sind, möchten wir diese Technik in der Klinik ausprobieren und sehen, ob sie sich auch beim Menschen bewährt.“

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