Warum Frauenwitze in der Chefetage nicht ankommen

Frauen versuchen oft, ihre Kollegen mit selbstironischen Humor auf ihre Seite zu ziehen, aber das führt nur zu einigen Lachern

Wie die Zuschauer der BBC-Sendung “The Apprentice” wissen, ist Humor ein fester Bestandteil jeder Diskussion in der Chefetage. Untersuchungen haben jedoch ergeben, dass Männer von wohlüberlegten Scherzen profitieren, während die von führenden Geschäftsfrauen verwendeten Flachwitze oft zu peinlichem Schweigen führen und ihre Karriere untergraben könnten.

Diese Behauptung wird von der Linguistik-Expertin Dr. Judith Baxter aufgestellt, die in einer 18-monatigen Studie die Sprachmuster von Männern und Frauen bei Besprechungen in sieben großen Unternehmen, darunter zwei der FTSE 100, untersucht hat. Eine Analyse der 600.000 Wörter, die in 14 Sitzungen verwendet wurden, von denen sieben von einer Frau und sieben von einem Mann geleitet wurden, ergab deutliche Unterschiede in der Verwendung von Humor durch Männer und Frauen im Sitzungssaal – und wie die Flachwitze zum totlachen aufgenommen werden. Baxter fand heraus, dass der Großteil des männlichen Humors (80 %) in Geschäftssitzungen in Form von flapsigen, spontanen Witzen oder Scherzen daherkommt. Etwa 90 % davon werden sofort positiv aufgenommen, meist in Form von Lachen.

Der meiste weibliche Humor im Verlauf einer Sitzung ist jedoch selbstironisch (70 %) und wird in den meisten Fällen (mindestens 80 %) schweigend aufgenommen, so Baxter. Möglicherweise aufgrund der schlechten Resonanz, die Frauen, die Humor verwenden, entgegengebracht wird, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Männer Witze verwenden, um die Stimmung in Sitzungen, die sie leiten, aufzulockern, dreimal so hoch.

Baxter, die für eine im September auf BBC2 ausgestrahlte Sendung weitere Experimente zu den Unterschieden zwischen den Geschlechtern durchführen wird, sagte, sie glaube, dass die Kultur der von Männern dominierten Vorstandsetagen eine Herausforderung für Frauen sei. Sie sagte: “Meine Forschung hat gezeigt, dass männliche Manager Humor einsetzen, um ihre Führungsqualitäten zu demonstrieren und zu zeigen. Auch ihre männlichen Untergebenen setzen Humor ein, um einen männlichen Chef zu beeindrucken, weil er zeigt, dass sie auf der gleichen Wellenlänge sind. Dies ist Teil des Führungsverhaltens eines “Stammes”, dem sich Frauen nur schwer anschließen können. Wenn weibliche Führungskräfte Humor einsetzen, kann dies fehlschlagen. Das liegt zum einen daran, dass es für Frauen kulturell weniger akzeptabel ist, Humor zu verwenden, und zum anderen daran, dass Frauen traditionell nicht zum Führungsstab gehören. Es ist nicht so, dass Frauen weniger witzig sind: Sie neigen dazu, Humor anders einzusetzen. Sie fühlen sich wohler, wenn sie Humor zu zweit mit einem Freund oder einer Freundin einsetzen, und weniger, wenn es darum geht, Menschen zu führen. Wenn sie das tun, kann ihr Humor bogenförmig, gekünstelt, defensiv oder gelegentlich einfach nur gemein wirken.

“Eine Art von Humor, den weibliche Führungskräfte häufiger verwenden als Männer, ist der selbstironische Humor… Frauen lachen im Allgemeinen lieber über sich selbst als über andere, weil das die sichere Variante ist.

“Was sollten leitende Frauen dagegen tun? Sie sollten lernen, mit männlichen und weiblichen Kollegen in geeigneten Momenten wie zu Beginn und am Ende von Sitzungen, beim Vorbeigehen auf dem Flur oder bei der Zubereitung einer Tasse Tee einen Running Gag oder ein leichtes, neckisches Geplänkel zu entwickeln.”

Hilary Devey, eine der Führungspersönlichkeiten der BBC-Sendung Dragons’ Den, die sich in der Speditionsbranche einen Namen gemacht hat, sagte, dass sie einige von Baxters Erkenntnissen in ihrer eigenen Karriere wiedererkannt hat, aber glaubt, dass Humor, der auf Selbstironie basiert, ein wirksames Mittel sein kann. “Der Humor, der mir im Transportgewerbe zuerst begegnete, war erdig und oft konfrontativ, aber indem ich entweder so gut war, wie ich war, oder mich in Selbstironie erging, nahm man mich ernster: Das brach die Spannung, bevor man sich den eigentlichen Dingen zuwandte. Ich habe einmal gelesen, dass die Briten das Wort ‘sorry’ im Gespräch auf über 30 verschiedene Arten verwenden, die absolut nichts mit einer Entschuldigung zu tun haben, und so ist es auch mit der Selbstironie: Es ist nicht alles so, wie es scheint.”

Devey fügte hinzu: “Verstehen Sie mich nicht falsch, es gibt Menschen, die sich ständig selbst herabsetzen, und das geht über Humor hinaus – sie sind einfach von Selbstzweifeln geplagt und müssen sich wahrscheinlich zusammenreißen und aufhören, so bedürftig zu sein. Aber für die meisten Briten ist die wichtigste Waffe in ihrem Witz Arsenal die Selbstironie: Sie kommt unerwartet, durchbricht die Wichtigtuerei, zeigt Menschlichkeit und kann einem dadurch oft die Oberhand verschaffen.”

Lynne Parker, die die Funny Women Awards organisiert, führt Workshops für Frauen in der Wirtschaft durch, um ihnen das Selbstvertrauen zu geben, Humor in ihrem Arbeitsalltag einzusetzen. Sie sagte: “Die Eigenschaften, die Männer haben sollten, können wir nicht haben. Von uns wird erwartet, dass wir unterwürfig sind. Frauen haben oft Angst, platte Flachwitze zu machen, und wirken dann oft streng und humorlos. Ich erwarte von Frauen nicht, dass sie in Vorstandsetagen Einzeiler erzählen, aber es kommt auf das Timing an und darauf, zu wissen, wann es angebracht ist. Gute Komiker sind sich ihrer Umgebung sehr bewusst – es geht um den Alltag und das, was um sie herum passiert. Und egal, ob man ein Mann oder eine Frau ist, sollte man sich dessen im Sitzungssaal bewusst sein.

Baxter, der Autor der Studie, fügte hinzu: “Ich sage nicht, dass Frauen irgendwie mangelhaft sind. Aber kulturell gesehen gibt es auch weniger Vorbilder für lustige Frauen. Es gibt natürlich ein paar – Ruby Wax, Sarah Millican ist eine neue, die aufgetaucht ist, und French und Saunders zum Beispiel – aber wenn man das mit männlichen Komikern vergleicht, fallen einem hunderte mehr ein.”

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